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Tiempo Alto + Sequía = Aflatoxinas

Por Pat Hoffmann, DVM - Director de Salud y Bioseguridad

Correo electrónico phoffmann@genesus.com

Las altas temperaturas prolongadas y las condiciones récord de sequía en gran parte del cinturón de maíz de los EE. UU. De este año han hecho posible que la cosecha de maíz ya esté estresada y sujeta a aflatoxinas. Como muchos saben, ya estamos empezando a escuchar mucho en la industria porcina sobre estas potentes micotoxinas.

La aflatoxina es una toxina producida por los hongos Aspergilo penicillium. Se producen cuatro toxinas principales (B1, B2, G1, G2). La toxina B1 es de gran importancia, pero todas las toxinas son hepatotoxinas potentes. Existen diferencias relacionadas con la edad porque, como la mayoría de las otras toxinas, los efectos dependen de la dosis del tamaño y la composición corporal. Esto da como resultado que los lechones lactantes o destetados sean más susceptibles. Cuando las cerdas lactantes y las primerizas ingieren la toxina, los metabolitos pasan a la descendencia a través de la leche.

Las aflatoxinas no se ven afectadas por el calor, el frío o la luz. También son incoloros, inodoros e insípidos. A menudo es difícil detectarlos en los granos debido a las bajas concentraciones y la distribución desigual dentro de los contenedores de granos. Cuanto más grano se mueva, más precisa será la prueba. Las pruebas desde el campo hasta el contenedor son problemáticas.

Los efectos clínicos de las toxinas incluyen una ingesta reducida de alimento, ganancia diaria promedio y eficiencia alimenticia. La toxina también es inmunosupresora. Por tanto, un signo común de aflatoxicosis a menudo puede incluir un aumento en la prevalencia de enfermedades secundarias previamente controladas.

La mayoría de las enfermedades son subagudas o crónicas debido a la ingestión diaria de cantidades más pequeñas a lo largo del tiempo. Los signos de aflatoxicosis crónica que dañan el hígado incluyen una reducción del tamaño general, fibrosis o cicatrización y ascitis. Esta patogenia se llama cirrosis.

La ingestión de una gran cantidad de aflatoxinas que causa una enfermedad aguda puede manifestarse como muerte súbita, sangrado o hemorragia excesiva e ictericia. En este caso, el hígado puede estar inflamado, grasoso y con áreas de necrosis (muerte celular prematura).

El diagnóstico clínico de la aflatoxicosis suele ser difícil debido a la variación en los signos clínicos y las lesiones macroscópicas. Las infecciones secundarias aumentan la dificultad. Sin embargo, enviar muestras de alimento y biopsias de hígado son los pasos iniciales para un diagnóstico. El pronóstico de los cerdos que ya muestran signos clínicos suele ser malo, pero depende de la gravedad del daño hepático.

El proceso de destilación en la producción de etanol puede concentrar las toxinas 3 veces en los DDGS. Un mayor uso de DDGS en la dieta de los cerdos podría potencialmente conducir a una mayor incidencia de aflatoxicosis.

En resumen, la aflatoxicosis es una enfermedad asociada con una menor ingesta de alimento, una reducción de la ganancia diaria promedio y una función hepática deteriorada. Estas condiciones a menudo se ven junto con un aumento de enfermedades secundarias. La aflatoxina también se considera carcinógena en humanos.

Las contribuciones a este artículo fueron hechas por:
  • Dr. Steve Ensley, Toxicólogo Veterinario, Universidad Estatal de Iowa
  • Manual de la enfermedad de los cerdosde 4th Ed. EJ Neuman, A. Ramirez, y KJ Schwartz, 2009
 
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Este post fue escrito por Genesus