Kerry Houlahan, PhD, Genetista, Genesus Inc.

La longevidad de las cerdas se asocia favorablemente con un aumento tanto en las ganancias como en el bienestar animal. Generalmente, una cerda con mayor longevidad permanece en producción por más tiempo y produce más lechones en total. Sin embargo, la longevidad de las cerdas puede verse en dos partes. El primero es aumentar la probabilidad de que una primeriza logre partos de máxima productividad y el segundo es aumentar el número de partos (>6) en los que una cerda es altamente productiva. Al aumentar la longevidad de las cerdas, su costo de desarrollo de primerizas se distribuye entre más partos, lo que aumenta su oportunidad de ser más rentable. Aunque la eliminación prematura tiene un impacto desfavorable en la rentabilidad y el bienestar de las cerdas, actualmente no hay consenso dentro de la comunidad científica sobre la forma óptima de definir y estimar los valores genéticos para la longevidad. Para que una cerda comercial se considere rentable, la investigación sugiere que debe alcanzar un mínimo de tres partos (Koketsu e Iida, 2020; Poulsen et al. 2020). Sin embargo, en un momento dado muchas de las cerdas de un rebaño no han tenido la oportunidad de llegar a los 3rd La paridad y, por lo tanto, la forma óptima de estimar el número total de partes para las que una cerda puede estar en el rebaño aún no está definida.

            Las razones para retirar a las cerdas pueden ser tanto voluntarias como involuntarias. El retiro voluntario es cuando el productor decide retirar a la cerda del rebaño por razones tales como edad, paridad, temperamento, etc. El retiro involuntario es cuando un productor se ve obligado a retirar un animal productivo por razones tales como cojera, enfermedad, lesión, infertilidad. , o la muerte. Dicho esto, las decisiones de manejo y las razones de eliminación consistentes son difíciles de estandarizar en todas las granjas, lo que puede generar desafíos en la definición del fenotipo. Además, los rasgos de longevidad son difíciles de identificar y definir de forma independiente, ya que están fenotípica y genéticamente correlacionados con otros rasgos como la conformación (estructura del cuerpo y las patas), el número de lechones nacidos vivos, la condición corporal y el peso al destete de la camada.

            La longevidad de las cerdas es generalmente hereditaria (cuánta de las diferencias entre cerdos se atribuye a su ADN), sin embargo, las estimaciones varían entre poblaciones y en la definición específica de longevidad. Actualmente, se cree que las estimaciones de heredabilidad oscilan entre 0.04 y 0.25 (Plaengkaeo et al. 2021), lo que significa que el rasgo generalmente responderá a la selección. Dicho esto, el fenotipo de longevidad no se conoce hasta que una cerda ha sido sacrificada o ha muerto. Esto es especialmente importante en los rebaños núcleo donde se realiza la selección porque la mayoría de las cerdas se eliminan por razones de mejoramiento genético antes de que puedan expresar fenotipos de longevidad. Por lo tanto, se requieren otras fuentes de información para permitir estimaciones precisas del valor genético y selección a nivel de núcleo. Estas posibles fuentes de información incluyen datos comerciales y de rebaños multiplicadores, información genómica y rasgos indicadores que se miden temprano en la vida y están altamente correlacionados genéticamente con la longevidad.

Comprender por qué las cerdas abandonan la manada puede ayudar a reducir el enfoque sobre qué características indicadoras deben enfocarse. Las razones de retiro voluntario son útiles para saber cosas como la edad máxima o el número de partos que utiliza el productor para retirar cerdas. Las razones de retiro involuntario son muy informativas porque generalmente indican que la cerda no logra alcanzar un estándar predefinido. Para comprender mejor los motivos por los que las cerdas se sacrifican prematuramente, se capturó un subconjunto de motivos de eliminación de cerdas dentro de dos unidades centrales maternas de Genesus y una unidad comercial para ayudar a identificar la distribución de la eliminación voluntaria frente a la involuntaria.

Figura 1: Motivos de retiro involuntario de cerdas de 2017 a 2022 para dos hatos de núcleo materno Genesus y una granja comercial Genesus F1

Como se muestra en las Figuras 1 y 2, está claro que las áreas más importantes relacionadas con la extracción involuntaria son desafíos relacionados con la infertilidad, las lesiones o las enfermedades. Si bien estas áreas son grandes y pueden abarcar muchas cosas, es un primer paso importante en la identificación de áreas para enfocar la selección genética para mejorar la longevidad. También vale la pena señalar que se observan diferencias entre los rebaños núcleo y el rebaño comercial. Se espera esta variación en las razones de remoción cuando se consideran diferentes rebaños y poblaciones. Además, esta variación también destaca la importancia de considerar los datos de varias fuentes para obtener una imagen precisa del motivo del retiro involuntario de la cerda, lo que permite un desarrollo preciso del rasgo de longevidad de la cerda.

El trabajo futuro planificado incluye la identificación de rasgos indicadores para incluir con la eliminación de cerdas para desarrollar un valor genético estimado genómico exacto de la longevidad de las cerdas. Este trabajo tiene como objetivo proporcionar la genética materna más rentable a través de la incorporación de la longevidad en el programa de reproducción de Genesus, lo que en última instancia beneficia a los clientes de Genesus.

Referencias:

Koketsu Y. y Iida R. (2020). Porc. Gerencia de Salud 6(24): 1-12. https://doi.org/10.1186/s40813-020-00163-1

Plaengkaeo S., Duangjinda M. y Stalder KJ, (2021). Anim Biosci. 34(1): 20-25. https://doi.org/10.5713/ajas.19.0855  

Poulsen BG, Nielsen B., Ostersen T. y Christensen OF (2020). J. Anim. ciencia 98(6):1-8. https://doi.org/10.1093/jas/skaa183

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Este post fue escrito por Genesus