Simon Grey, director general para Europa, Genesus Inc.

¡Sentado sobre una bomba de tiempo!

Hoy en día, en toda Europa los precios del cerdo siguen siendo altos y los criadores de cerdos están ganando dinero al igual que los procesadores. ¡¡¡Todos están felices!!! ¡¡¡Estamos en la parte buena del ciclo del cerdo!!!

Incluso hay inversiones en granjas, pero sobre todo para cumplir con la nueva legislación que es jaulas antigestación, jaulas antiparto, suelos anti-rejillas, más espacio para cerdos en destete y engorde, etc.). La realidad de esta inversión es que sólo aumenta el costo, no hace nada para aumentar la producción o la calidad del producto final. Básicamente, ¡simplemente reduce las ganancias y hace que el negocio porcino sea menos sustentable! Por supuesto, hay partes de nuestra industria a las que les encanta esto.

Cualquiera que venda equipos o edificios, o sistemas de acreditación, adora este tipo de legislación. Para estas empresas significa que los agricultores tienen que gastar dinero en sus productos. La semana pasada estuve en la Feria Británica del Cerdo. ¡¡Muchos puestos comerciales venden cosas para reemplazar algo que los gobiernos del Reino Unido y la UE han prohibido o están en proceso de prohibir o están hablando de prohibirlo en el futuro!! En otras palabras, productos que reemplazan productos que funcionaron...

Volvamos a la bomba de tiempo. Por definición, una bomba de tiempo está lista para estallar en algún momento en el futuro. ¿Qué sabemos sobre el futuro? Como humanos diríamos que la única garantía en el futuro son los impuestos y la muerte. Esto es, por supuesto, cierto. ¡Sin embargo, como criadores de cerdos sabemos algo más! Sabemos que hay un ciclo del cerdo. Sabemos que cuando el precio es bajo, mejorará (esto es lo que nos persuade a seguir produciendo cerdos a cambio de una pérdida en la parte inferior del ciclo porcino). También sabemos que es todo lo contrario. Sabemos que en el futuro el precio del cerdo caerá hasta el punto de que la industria perderá dinero. Sabemos que viene; hacemos algo al respecto?? Me gusta llamar a esto “Gestión de Lemmings”. Aceptamos que vamos a caer por el precipicio porque somos lemmings y ¡eso es lo que hacemos!

Hay algo más que sabemos sobre la producción porcina. Desde que se toma la decisión de producir un cerdo para venderlo (seleccionar una nueva primeriza o criar una cerda) hay un mínimo absoluto de 9 meses en el futuro antes de que ese cerdo se venda y, en la mayoría de los casos, de 10 a 11 meses. Esto significa que, como criadores de cerdos, no podemos simplemente abrir y cerrar el grifo para controlar la oferta y la demanda actuales y, por tanto, la rentabilidad. La razón por la que existe el ciclo del cerdo en primer lugar.

Entonces, si sabemos que no podemos mantener la rentabilidad gestionando la oferta y la demanda, ¿qué otras cosas podemos hacer? La respuesta y la práctica estándar aquí siempre han sido reducir costos volviéndose cada vez más eficientes. Como industria hemos tenido mucho éxito con esto. En el Reino Unido, por ejemplo, en los últimos 25 años hemos logrado mantener el mismo nivel de producción (kg vendidos), mientras que la manada de cerdas se ha reducido de aproximadamente 900,000 a 325,000 cerdas. Una mejora casi increíble en 25 años (observada, por supuesto, en muchos países desarrollados). Lamentablemente, mientras tanto la población ha crecido de 58 millones a 67 millones, ¡lo que significa más carne de cerdo importada!

El problema de esta reducción de costes mediante el aumento de la eficiencia ha fracasado en términos de detener el ciclo porcino y evitar que los granjeros quiebren al final de cada ciclo porcino... El número de criadores de cerdos cae año tras año en toda Europa.

Nuestros políticos y muchos minoristas creen que la legislación sobre bienestar animal es la respuesta, ya que la población en general quiere que los cerdos se mantengan en mejores condiciones (lo cual es una percepción, no una realidad). Esto se ha hecho en todas partes, y uso el Reino Unido como ejemplo, ya que fue uno de los primeros condados en prohibir los puestos de gestación, desde 2000 el consumo de carne de cerdo per cápita ha caído alrededor de un 15% (la de vacuno un 11% y la de cordero un 42%). En el mismo período, el consumo de pollo aumentó un 30%. La mejora del bienestar animal percibido ha fracasado en términos de aumentar el consumo de carne de cerdo.

Por lo tanto, no podemos controlar la oferta y la demanda con la suficiente rapidez para mantener la rentabilidad. La carrera por la eficiencia no ha conseguido detener el ciclo porcino y las quiebras, el cambio en el bienestar animal no ha conseguido aumentar el consumo, pero sí ha aumentado los costes. ¿Hay algo que podamos hacer para cambiar el futuro?

¿Mejorar la calidad (lo que sea que eso signifique)? ¿Hacer un producto más deseable por el que la gente pague más? ¿Existe algún alimento o producto de consumo en el que el producto de menor calidad se venda exactamente por lo mismo que el producto de mayor calidad?

Tal vez, como piensa la mayoría en la industria, no existe carne de cerdo de mejor calidad e incluso si la hubiera, no hay manera de venderla por más... Supongo que tenemos dos opciones: probarla o simplemente sentarnos y esperar a que llegue la carne de cerdo. bomba de tiempo para estallar!! ¿Parece que no tenemos nada que perder intentándolo?

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Este post fue escrito por Genesus