Simon Gray, direttore generale Europa, Genesus Inc.

Seduto su una bomba a orologeria!

Oggi in tutta Europa i prezzi dei suini rimangono elevati e gli allevatori di suini guadagnano denaro così come i trasformatori. Sono tutti felici!!! Siamo nella parte bella del ciclo del maiale!!!

Ci sono anche investimenti negli allevamenti, ma soprattutto per conformarsi alla nuova legislazione (gabbie anti-gestazione, gabbie anti-parto, pavimenti anti-doghe, più spazio per i suini in svezzamento e ingrasso, ecc.). La realtà di questo investimento è che non fa altro che aumentare i costi, non fa nulla per aumentare la produzione o la qualità del prodotto finale. Fondamentalmente, riduce semplicemente i profitti e rende il business dei suini meno sostenibile! Naturalmente ci sono parti del nostro settore che adorano questo.

Chiunque venda attrezzature o edifici, o programmi di accreditamento, adorano questo tipo di legislazione. Per queste aziende ciò significa che gli agricoltori devono spendere soldi per i loro prodotti. La settimana scorsa ero alla British Pig Fair. Molti stand commerciali vendono materiale per sostituire qualcosa che il Regno Unito e i governi dell'UE hanno vietato o stanno per vietare o parlano di vietare in futuro!! In altre parole, prodotti che sostituiscono prodotti che hanno funzionato…

Torniamo alla bomba a orologeria. Per definizione, una bomba a orologeria è destinata a esplodere in un momento futuro. Cosa sappiamo del futuro. Come esseri umani diremmo che l’unica garanzia per il futuro sono le tasse e la morte! Questo è ovviamente vero. Tuttavia, come allevatori di suini sappiamo qualcos’altro! Sappiamo che esiste un ciclo del maiale. Sappiamo che quando il prezzo è basso migliorerà (questo è ciò che ci convince a continuare a produrre suini in perdita nella parte inferiore del ciclo suino). Sappiamo anche che è vero il contrario. Sappiamo che in futuro il prezzo dei suini scenderà a tal punto che l'industria perderà denaro. Sappiamo che sta arrivando; facciamo qualcosa a riguardo?? Mi piace chiamare questo “Gestione Lemming”: accettiamo di cadere dal dirupo perché siamo lemming ed è quello che facciamo!

C'è qualcos'altro che sappiamo sulla produzione di suini. Dalla decisione di produrre un maiale da vendere (selezionando una nuova scrofetta o allevando una scrofa) passano un minimo assoluto di 9 mesi prima che il maiale venga venduto e nella maggior parte dei casi da 10 a 11 mesi. Ciò significa che come allevatori di suini non possiamo semplicemente aprire e chiudere il rubinetto per controllare la domanda e l'offerta attuali e quindi la redditività. Il motivo stesso per cui esiste il ciclo del maiale.

Quindi, se sappiamo che non possiamo mantenere la redditività gestendo domanda e offerta, quali altre cose possiamo fare? La risposta e la pratica standard in questo caso sono sempre state quelle di ridurre i costi diventando sempre più efficienti. Come settore, abbiamo avuto molto successo in questo. Nel Regno Unito, ad esempio, negli ultimi 25 anni siamo riusciti a mantenere lo stesso livello di produzione (kg venduti) mentre il numero di scrofe si è ridotto da circa 900,000 a 325,000 scrofe. Un miglioramento quasi incredibile in 25 anni (visto ovviamente in molti paesi sviluppati). Purtroppo, nel frattempo, la popolazione è cresciuta da 58 a 67 milioni, il che significa più carne di maiale importata!

Il problema con questa riduzione dei costi attraverso l’aumento dell’efficienza è fallito in termini di arresto del ciclo suino e impedendo agli allevatori di andare in bancarotta alla fine di ogni ciclo suino… Il numero di allevatori di suini diminuisce di anno in anno in tutta Europa.

I nostri politici e molti rivenditori credono che la legislazione sul benessere degli animali sia la risposta, poiché la popolazione generale vuole che i suini siano tenuti in condizioni migliori (che è una percezione, non una realtà). Ovunque ciò sia stato fatto, e prendo come esempio il Regno Unito poiché è stato uno dei primi paesi a vietare le stalle di gestazione, dal 2000 il consumo pro capite di carne di maiale è diminuito di circa il 15% (il manzo dell'11% e l'agnello del 42%). Nello stesso periodo il consumo di pollo è aumentato del 30%. Il miglioramento del benessere percepito degli animali ha fallito in termini di aumento del consumo di carne suina.

Pertanto, non possiamo controllare la domanda e l'offerta abbastanza rapidamente da mantenere la redditività. La corsa all’efficienza non è riuscita a fermare il ciclo suino e i fallimenti, il cambiamento del benessere degli animali non è riuscito ad aumentare i consumi, ma ha aumentato i costi. C’è qualcosa che possiamo fare per cambiare il futuro?

Migliorare la qualità (che cosa significa)? Creare un prodotto più desiderabile per il quale le persone pagheranno di più? Esiste un alimento o un prodotto di consumo in cui il prodotto di qualità più bassa viene venduto esattamente allo stesso prezzo del prodotto di qualità più alta?

Forse, come pensa la maggior parte del settore, non esiste carne di maiale di qualità migliore e anche se ci fosse non c'è modo di venderla a un prezzo superiore... Credo che abbiamo 2 scelte, provarla o semplicemente sederci e aspettare il bomba a orologeria che esploda!! Sembra che non abbiamo nulla da perdere provandoci??

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Questo post è stato scritto da Genesus